Experiencias inolvidables

De Barcelona a Mongolia en 22 días y 11.111 kilómetros

Corría la primavera del 2009 cuando en una charla de bar como otra cualquiera, mi amigo Marc comentó que había visto por televisión una noticia acerca de un rally benéfico que consistía en conducir coches de baja cilindrada desde Europa hasta Mongolia para luego donarlos allí en subasta para emplear el dinero de las ventas en proyectos de desarrollo local. Una especie de autos locos actualizada, con componente benéfica. Una aventura en toda regla, pues implicaba recorrer miles de kilómetros por algunos de los países más inhóspitos del planeta. Entre risas y copas surgió la idea de participar al año siguiente. Pese a que al principio nos lo tomamos a broma, de alguna manera fue ganando fuerza poco a poco. Así que sin pensarlo mucho nos inscribimos en el Mongol Rally en la edición 2010 bajo el nombre de From Lost To The River. Porque desde el mismo momento en que formalizamos la inscripción, ya no había marcha atrás. Así que de perdidos al río.

Ignasi Calvo

Ignasi Calvo es Músico y diseñador web a partes iguales. Nacido en Barcelona el 1982, es titulado en técnico de sonido y trabaja como freelance desarrollando proyectos web. Otra de sus grandes pasiones es viajar, contando con numerosos kilómetros en sus espaldas.

Primer paso: conseguir vehículo

Para esta aventura nos acompañaría una furgoneta mixta a la que bautizamos con el nombre de Mongoleta. La compramos de segunda mano bajo la mirada escéptica de todos. La duda de que fuera capaz de cruzar vastas estepas centroasiáticas y los caminos de cabras de Mongolia flotaba en el aire. Así que nos dedicamos a prepararla para que, al menos, la travesía fuera cómoda. ¿Cómoda? Sí, porque afines a nuestra filosofía de perdidos al río, dedicamos más esfuerzos al comfort en ruta que no a la equipación para vadear ríos, conducir por pistas de tierra y demás offroad en general. Un simple cubercárter que se convertiría en imprescindible fue lo máximo que equipamos por fuera a la Mongoleta para esta aventura. Ni suspensiones, ni mejores ruedas, ni nada más, aunque por dentro todo eran comodidades: doble piso en la caja de la furgoneta para cargar debajo y dormir encima, transformador de corriente con enchufe, rejas para almacenar en los laterales… Una auténtica casa rodante de serie con la que pretendíamos transitar algunas de las peores carreteras del mundo con un simple cubrecárter extra. Quizás no lo conseguiríamos, pero dormir, dormiríamos bien a gusto.

Segundo paso: preparar la ruta

Existen tres posibilidades, a grandes rasgos, para llegar a Mongolia en coche: la ruta sur (a través de Turquía, Iran, Turkmenistan, Uzbekistan, Kazajistán y Rusia), la central (yendo por Ucrania, Rusia, Kazajistán y Rusia de nuevo) y la norte (cruzando Rusia por la carretera Transiberiana para entrar a Mongolia por el noroeste). La organización del rally obliga a los participantes a entrar en Mongolia por la frontera noroeste de Tashanta o la norte cercana a Ulan-Ude, así que cualquier intento de entrar por China, a parte de prácticamente imposible por las restricciones del gobierno comunista y la geografía, lo descartamos de inmediato. Por motivos de tiempo escogimos la ruta central, que suele ocupar una media de 20 días en hacerse. Formalizamos nuestros visados para Kazajistán y Mongolia y obtuvimos una carta de invitación para Rusia, con lo que pudimos obtener el visado de doble tránsito para ese país. Con la burocracia resuelta y el vehículo listo, todo lo demás era secundario, así que…

Tercer y útlimo paso: ¡arrancar!

El 8 de agosto de 2010 arrancamos el motor de la Mongoleta para cruzar Europa a la velocidad de la luz. Tan rápido fuimos que en Croacia tuvimos que cambiar la junta de culata, al haber conducido casi sin parar con las ánsias de llegar a Rusia. Un par de días de descanso en un pueblo croata mientras reparaban la furgoneta y nos pusimos en marcha de nuevo, alcanzando Ucrania en menos de un día. Allí notamos el primer cambio sustancial a nuestro alrededor. Las fronteras son auténticos muros contenedores de realidades, y cruzar la frontera ucraniana fue uno de los cambios importantes en el viaje. Un pasado soviético que, pese a que ya parece lejano, ha dejado huella en las formas, las gentes, el campo, las construcciones, los vehículos las maneras de hacer… Viajando por carretera pudimos observar esos cambios a medida que circulábamos hacia el este.

Ucrania y Rusia

Nuestro primer encontronazo con las fuerzas de la ley ucranianas fue en una autovía, donde un agente nos detuvo por una supuesta infracción de exceso de velocidad. Habíamos oído voces sobre los procedimientos de la policía ucraniana, y pudimos comprobarlo en nuestras propias carnes. Quisimos grabar de escondidas el momento pero el agente enfurecido nos cazó y nos confiscó la cámara, empuñando la pistola ante nuestra negativa. Tras conseguir que nos la devolvieran, borrando las pruebas del delito en la videocámara, nos pidieron 200 dólares por solucionar el “problema”, bajo amenaza de devolver a España mi carné de conducir. Nuestra negativa hizo que el precio bajara automáticamente a 100 dólares. Entendimos que estábamos regateando la corrupta propina de los agentes, así que aceptamos. Fuimos a buscar el dinero y me indicaron que lo dejara sin que se viera en la guantera del coche de policía. Lo que ellos no sabían es que sólo se llevarían 21 dólares. Nos largamos rápidamente. Hasta nunca.

Localidad ucraniana

En un par de días llegamos a la frontera rusa. Conseguimos pasar sin muchas complicaciones, pero nuestra entrada en Rusia fue en sábado por la noche, sin rublos ni gasolina, y sin conocimientos de ruso. Para colmo, no aceptaron tarjetas de crédito en ningún lugar. Decidimos dormir y al día siguiente ya veríamos. Nuestra prioridad era cargar combustible y conseguir dinero. Lo primero lo conseguimos tras repostar sin preguntar, porque en todas las gasolineras que preguntamos no aceptaban tarjetas. En una de ellas simplemente repostamos y mágicamente aceptaron el pago con plástico. Y en un mercado local obtuvimos lo segundo, dinero. Una amable chica nos condujo hasta un cambista que nos aplicó el tipo de cambio que buenamente quiso. Pero a cambio obtuvimos los preciados rublos. Ya estábamos listos para seguir la ruta. Esa noche dormimos en Volgogrado, tras visitar la ciudad y descansar merecidamente.

Cruzar fronteras empezaba a ser algo cotidiano. La siguiente era la frontera con Kazajistán por la localidad de Astrakhan. De nuevo la pudimos cruzar sin muchos problemas, aunque en la parte kazaja tuvimos que dejar souvenirs y negociar muy duramente el seguro de conducción. Tras estos trámites, ante nosotros se presentó la desértica estepa kazaja. Una carretera secundaria rodeada de tierra, matorrales resecos y pozos petrolíferos. Los camellos correteaban por todos lados y descansaban sobre el asfalto. La noche nos alcanzó y dormimos en una gasolinera abandonada que encontramos frente a un tramo de carretera donde perdimos el soporte del cubrecárter. Las carreteras empezaban a deteriorarse. Al día siguiente seguimos hasta Atyrau, la siguiente ciudad en ruta, donde pudimos reparar el daño gracias a la amabilidad de dos mecánicos que no quisieron cobrarnos por el trabajo. Tras cargar comida y agua, encaramos la carretera hacia el desierto. No teníamos ni idea de lo que nos esperaba.

Cuando el mundo se olvida de ti

El desierto terroso ya nos rodeaba hasta donde la vista alcanzaba y el tráfico empezó a disminuir. De repente, la carretera terminó. Ante nosotros habían baches, agujeros y piedras, dejando un camino prácticamente intransitable. Volvió a romperse el cubrecárter y lo atamos con una cuerda. Tuvimos que alternar durante 300 kilómetros el circular por la vía principal, destrozada a más no poder, con circular campo a través por los laterales, como vimos que hacían los escasos locales. Es una auténtica locura el estado de abandono de esta región. Es como si el mundo se hubiera olvidado de ella. La noche cayo en medio de este desaguisado y acampamos bajo la enorme luna llena en un diminuto pueblo condenado a sufrir este infierno por ambos lados. Al día siguiente conseguimos llegar, destrozados y cansados, hasta Aktobe, donde un buen hotel nos devolvió las energías. Decidimos variar nuestra ruta dirección norte, para evitar las terribles carreteras que nos decían seguían hacia el sur este, hacia el extinto mar de Aral. De esa manera pudimos, en dos días, cruzar el país para plantarnos en su capital, Astana.

Las infernales carreteras del desierto kazajo

Astana, un espejismo en el desierto

La nueva capital de Kazajistán, Astana (que no significa más que “capital” en kazajo), es una ciudad de mucho asfalto y edificios de arquitectura snob. Una imposible mezcla de tendencias vanguardistas, desaires soviéticos y arte oriental, articuladas por ríos de asfalto de anchura hiperbólica y escaso tráfico. El avance del capitalismo y toda esa historia que ya conocemos. Es una ciudad que ha ganado terreno a la estepa a base de asfalto, ladrillo y cristal. Cuando se llega a los límites de la ciudad, ésta se acaba de golpe y hasta la nueva ampliación de presupuesto no crece más. Es una ciudad irreal: parece que todo ha sido construido desde cero en la última década. Todos esos dólares que tanto faltan en el oeste del país, y que allí se generan, están aquí rascando los cielos con formas arquitectónicas psicotrópicas fruto de proyectos con presupuesto en blanco. Visitar Astana nos dejó sensaciones encontradas: por un lado era bueno ver a través del filtro occidental que el país parecía prosperar, pero por otro lado también pudimos constatar cómo ese progreso era en términos capitalistas y estaba muy concentrado en una región.

Monumento en Astana

Siberia y las montañas de Altái

Nuestro siguiente hito en la ruta era entrar en Siberia, que apareció ante nosotros tras cruzar la frontera noreste en la localidad de Semey, antiguo campo de pruebas nucleares soviético. La imponente taiga rodeaba la carretera de acceso a Barnaúl, donde pasamos nuestra primera noche siberiana. Por un descuido, seguimos la ruta en dirección equivocada hacia Novisibirsk, la capital de Siberia. Este pormenor nos permitió ver por casualidad el tren Transiberiano pero nos obligó a deshacer nuestros pasos de nuevo hacia Barnaúl, antes de entrar en una de las regiones que más ganas tenía de visitar, las denominadas montañas doradas de Altái.

Este macizo montañoso es la antesala de Mongolia. La única carretera que lo cruza finaliza en este país, en una de sus fronteras más inaccesibles, por lo que la región no está masificada. Atravesamos enormes prados verdes rodeados de majestuosas montañas. La altitud convertía el paisaje en una postal alpina, con pequeños bosques aislados. Se podían ver claramente los pliegues de la montaña con una nitidez sorprendente. El cielo era azul cristalino y el río Katun se tornó pequeño y serpenteante, salpicado de isletas arboladas, cruzando minúsculos pueblos de casas de madera. Estas tierras de chamanes han estado habitadas desde los albores de la humanidad, y aún y así parecen solitarias y deshabitadas. La vida en estos pueblos tiene aires de desasosiego y mucha tranquilidad. Las vacas pacen tranquilamente y descansan en el asfalto sin inmutarse lo más mínimo ante el paso de los esporádicos vehículos. Tenía entendido que el macizo de Altái era bello, pero estaba superando con creces mis expectativas. Esa noche acampamos junto al río acompañados de grupo de rafters rusos que nos invitaron a cenar y a compartir velada con ellos. Al día siguiente, antes de partir, visitamos con ellos los petroglifos, inscripciones en la piedra realizadas por los primeros habitantes de esta región. Les agradecimos enormemente su hospitalidad y, tras intercambiarnos emails, proseguimos con la marcha. Mongolia estaba a menos de 200 kilómetros. Costaba creer que estuviéramos a punto de llegar…

Montañas de Altai, haciendo frontera con China

Última frontera

El majestuoso altiplano de Ukok es el último paisaje antes de entrar en el país de los nómadas. En la frontera nos encontramos con varios participantes del rally, con quienes pudimos intercambiar impresiones, así como otros aventureros y viajeros: un español y una pareja húngara en bicicleta, algunos motoaventureros, y también familias locales en tránsito de un país a otro, con todas sus pertenencias encima. Tras un día entero esperando los trámites en el recinto aduanero, pudimos por fin pisar terreno mongol. Por fin ahí estaban, ante nosotros: las inexistentes carreteras de Mongolia. ¡Vamos allí!

Mongolia

Aún recuerdo intensamente la increíble sensación de inmensidad que nos brindó este país. Conducir por Mongolia es una experiencia única. Y esto es así por varios motivos. Por los caminos, que varían entre pistas rápidas de arena o grava a trozos de caminos de cabras agujereados. Por los ríos, que tuvimos que cruzar con nuestra inexperta Mongoleta (con éxito). Por el increíble paisaje y la nitidez de su atmósfera. Por el azul cobalto de su cielo: ese azul es inolvidable. Por los valles infinitos de cientos de kilómetros de ancho y largo. Por sus gentes, las yurtas aisladas, con niños saliendo al paso a saludarnos. Por la soledad. Por un sinfín de cosas.

Cruzando un río en el desierto del Gobi

Nos llevó cuatro días cruzar Mongolia en su totalidad, cuatro días en los que disfrutamos de la conducción campo a través y disfrutamos también contemplando la tierra de uno de los primeros pueblos nómadas que pueblan el mundo. Al margen de las ciudades, que no son muy grandes, no hay nada urbanizado en todo el país. La tierra no pertenece a nadie y la gente que aún vive de manera nómada y no se ha asentado en alguna de las las ciudades de triste aire soviético, pueden instalarse donde les plazca. En medio de la nada puede aparece un ger, la casa típica de los nómadas, con su familia, su ganado, sus caballos, motos e incluso su camión, su parabólica y sus teléfonos móviles. Los avances tecnológicos alcanzan a todos por igual, aunque se encuentren en el lugar más remoto del planeta (eso sí, con cobertura telefónica).

Niños jugando en un poblado en el Gobi

Finalmente llegamos a la capital, Ulan Bator, nuestro destino en el viaje, no sin antes pinchar una rueda a escasos cien metros del peaje de entrada a la ciudad. Entramos en la capital a través de sus barrios periféricos, abrimos la ventana y empezamos a gritar “hello” y a saludar a todo el mundo. Nos miraron extrañados pero qué narices, esta era nuestra fiesta. Habíamos llegado. Estábamos en Ulan Bator… ¡en Mongolia!. Habíamos recorrido Europa entera y la mitad de Asia en coche para plantarnos aquí y acabábamos de llegar. 22 días y 11.111 kilómetros después de salir de Barcelona, estábamos entrando en Ulan Bator en un cálido y soleado 30 de agosto de 2010. ¡Misión cumplida!

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Comentarios

  1. Comentario by Mario - enero 25, 2012 11:37 am

    Menuda experiencia. Con una furgoneta sencilla no es fácil recorrerse todo ese camino. ¿No pensasteis en otro coche?

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  2. Comentario by ignasi - enero 25, 2012 12:44 pm

    el espíritu del rally es ir con coches “no adecuados”, así que creimos que puestos a coger algo no apto, un vehiculo mixto nos serviría muy bien de “casa rodante” ;)

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    1. Comentario by Mario - enero 26, 2012 07:44 pm

      Ah, entonces sí. Una furgoneta así es lo más idóneo. Encima te haces un viaje más original.

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  3. Comentario by ¿Quién dijo que no es posible volar? - enero 26, 2012 11:31 am

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  5. Comentario by Alberto - enero 30, 2012 10:19 am

    Vaya Cracks!! Cuidado con la chicas, que os van a comer.

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  9. Comentario by Sobornos y mordidas variadas rumbo al este - agosto 20, 2012 09:32 am

    [...] ya dos veranos que mi amigo Marc y yo tomamos rumbo al este destino a Mongolia, participando en el Mongol Rally, una aventura motorizada de las más locas existentes hoy en día. [...]

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    1. Comentario by Rafa Martin - septiembre 27, 2012 12:32 pm

      Hola, me ha gustado leer esta experiencia.

      Quiero ir a Mongolia en mi coche pero con mi mujer y dos niños. Cual el vuestra media de horas de coche diaria?? yo la plantearia hacer en 45 dias. Voy en un buen 4×4, con lo que me imagino que en Kazajistan iria mas rapido.

      Habei realizado la variante sur???

      Sludos

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      1. Comentario by ignasi - enero 25, 2013 12:49 pm

        hola rafa. haciamos conduccion de sol a sol, con 45 días es más que suficiente para ir con tranquilidad. Si pretendes ir y volver, también es un buen ritmo pero deberás hacer algunas etapas más largas, por ejemplo a la vuelta (por la carretera transiberiana en Rusia). la variante sur no la hemos realizado, pero en el futuro!! es mucho más larga, minimo 45 dias sólo para ir!

         
  10. Comentario by David - octubre 04, 2012 04:26 pm

    He encontrado vuestra experiencia buscando información sobre circular por Rusia. Para el año que viene me gustaría ir hasta este país en moto y me da un poco de cosa el tema de fronteras, sobornos y demás… pero bueno, con miedo no llegas a ningún sitio! :) Genial la experiencia que contais!!!

    Saludos!

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  11. Comentario by a.collado - mayo 03, 2013 04:06 pm

    Fantastico viaje chicos, que envidia me dais eso es aventura pura y dura , a mi me gustaria hacer algo parecido pero en bici. Espero algun dia tener presupuesto , tiempo y valor para intentarlo seguir con vuestras aventuras eso es algo personal que queda grabado , suerte en el futuro

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  12. Comentario by angel garcia - junio 07, 2013 01:17 pm

    Hola nos ponemos en contacto porque vimos vuestra experiencia y pensamos que podiais darnos alguna info.Queremos hacer desde tarragona a indonesia con nuestros hijos pequeños,con una furgoneta tipo camper,la duda mas grande es la ruta porque ante todo nos interesa una ruta segura ,hemos mirado y por turquia iran paquistan india etc ..pero tenemos dudas.con vuestra experiencia que opinais?gracias

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  13. Comentario by Ignasi Calvo - junio 11, 2013 11:46 pm

    Hola Angel! La ruta que proponéis es una ruta habitual overlander, la única complicación es el cruce por Pakistan, que tendréis que ir escoltados, pero digamos que es la ruta con más “asfalto” de todas las posibles, la que menos complicaciones técnicas os puede dar, ideal para una camper en familia. Si vais por los estanes y bajáis por Kyrguistan – China hay pasos de montaña que con una Camper no sé si podréis hacer, así que de hecho sólo veo viable esa ruta que decís. Fernando Quemada y Charly Sinewan la hicieron, podéis leer sus blogs: http://www.lavueltaalmundoenmoto.com/, http://sinewan.com/wp/mapa/madrid-sydney/. Salu2!

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  14. Comentario by GUIFRE - enero 08, 2014 07:54 pm

    Bones, som 3 amics que volem fer el mateix el 2015, ens podrieu donar un cop de mà amb informació?
    merci

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  15. Comentario by Javier López - enero 26, 2014 12:50 pm

    Hola! Somos un grupo de cinco amigos, y estamos preparando este mismo viaje para realizarlo en verano de 2015. El viaje nos parece algo alucinante, y la crónica que has hecho, muy buena.
    Por supuesto, nos gustaría haceros muchas preguntas, pero quizá la que más nos inquieta es: ¿Cómo está el tema de conseguir visado para pasar por Rusia? ¿Tuvisteis muchos problemas para conseguirlo o en el momento de entrar al país con el coche?
    Un saludo, y enhorabuena por la gesta!

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  16. Comentario by Aaron - marzo 04, 2014 04:43 pm

    Simplemente increible!!!

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